China's Chang'e-5 probe returns to Earth with lunar samples

La sonde chinoise Chang’e-5 revient sur Terre avec des échantillons lunaires

Pour la première fois depuis les années 1970, Reuters rapporte qu’une mission a ramené des échantillons de la lune sur Terre. La capsule chinoise s’est séparée de son orbiteur et a atterri en Mongolie intérieure vers 2 heures du matin, heure locale. Selon l’agence de presse chinoise Xinhua, son parachute s’est ouvert comme prévu et la capsule a été récupérée par une équipe de recherche.

Il est transporté par avion à Pékin où il sera ouvert. L’agence spatiale chinoise a vu dans cette mission une étape vers des missions lunaires avec équipage et l’établissement d’une base sur la lune. Cette mission, lancée fin novembre, visait à collecter quatre livres d’échantillons dans une zone plus jeune que la zone visitée par les astronautes d’Apollo dans les années 60 et 70.

La mission Chang’e-5 revient quelques jours à peine après que l’agence spatiale japonaise a récupéré des échantillons que sa sonde Hayabusa2 a prélevés sur l’astéroïde Ryugu, et quelques mois après que le vaisseau OSIRIS-REx de la NASA ait récupéré ses propres échantillons d’astéroïdes.