Unemployment benefits face delays for millions even with COVID-19 relief package

Les prestations de chômage subissent des retards pour des millions de personnes, même avec le programme de secours COVID-19

Même si le Congrès a conclu un accord de relance COVID-19 dimanche soir pour accorder une aide financière indispensable à des millions d’Américains sans emploi, certains pourraient voir leurs allocations de chômage expirer car il faudra peut-être des semaines pour que l’aide leur parvienne en raison de systèmes d’État obsolètes, selon les experts.

Le décalage pourrait affecter 12 millions d’Américains qui allaient perdre leur aide au chômage le lendemain de Noël si le Congrès n’adoptait pas de nouvelle législation. La Chambre et le Sénat devraient débattre et voter sur le paquet lundi.

«Nous sommes allés trop loin», déclare Elizabeth Pancotti, conseillère politique à l’entreprise pro-travailleurs Employ America. «Nous aurions eu besoin d’un accord avant Thanksgiving pour qu’il n’y ait pas de perte de prestations.»

Pourquoi? C’est en raison des difficultés de programmation de nouveaux avantages dans le système informatique pendant les vacances, selon Michele Evermore, chercheur principal et analyste politique pour le National Employment Law Project.

La négligence de longue date des systèmes administratifs de l’État a signifié que les programmes d’État n’ont pas les ressources et la technologie nécessaires pour ajouter des programmes instantanément, ajoute Evermore, qui prévoit qu’il faudra au moins deux à trois semaines avant que les États soient opérationnels avec le nouveau aide.

«Nous ne sommes qu’à une semaine de l’expiration. Peut-être qu’une poignée d’États pourraient réaliser un miracle puisqu’ils savaient que cela allait arriver », dit Evermore. « Mais ils ne peuvent pas engager le système tant qu’il ne sera pas officiel. »

En mars, la loi CARES a créé deux programmes pour aider à maintenir les travailleurs sans emploi à flot après que la pandémie de coronavirus a frappé l’économie mondiale et conduit à une vague historique de chômage. Les deux programmes devaient se terminer le 26 décembre.

Le premier était le programme d’assistance en cas de pandémie de chômage, qui fournit une aide aux travailleurs indépendants, aux travailleurs temporaires et aux travailleurs de chantier. Il avait également inclus un supplément hebdomadaire de 600 $ pour les travailleurs sans emploi jusqu’à fin juillet